Stimulation cognitive de la personne âgée : définition, objectifs et exercices

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Au fil du temps, le système cognitif (mémoire, raisonnement, orientation, etc.) se détériore et réduit l’autonomie des personnes touchées. Avec la vieillesse vient un manque d’activité qui affecte notamment la mémoire et les autres fonctions cognitives des personnes âgées.

Cela se ressent particulièrement chez les personnes âgées à la retraite à partir de 70 et 80 ans, qui voient apparaître des difficultés d’adaptation, de mémorisation, et une diminution de la réactivité, de la rapidité de réflexion et de la résistance au stress.

Aujourd’hui, environ 70 % des personnes de plus de 70 ans sont touchées par des pertes de mémoires en Ile de France.

Pour éviter l’accroissement d’une perte d’autonomie physique, psychique ou encore sociale, on peut stimuler intellectuellement la personne âgée à l’aide d’exercices, de jeux ou encore de simples activités lui permettant de faire travailler son cerveau, et d’améliorer son autonomie, quel que soit son âge.

« L'entretien de la réserve cognitive doit être initié le plus tôt possible, mais il n'est jamais trop tard pour le débuter et l'on ne doit jamais arrêter » souligne le Professeur Jacques Hugon, neurologue.

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Voici un éclairage sur la stimulation cognitive de la personne âgée simple à réaliser pour les aidants familiaux, afin de prévenir ou réduire les pertes intellectuelles de vos proches.

La stimulation cognitive pour les personnes âgées : définition

L’assurance retraite donne une définition de la stimulation cognitive :

« La stimulation mémoire ou stimulation cognitive est un concept opérationnel qui désigne la sollicitation méthodique de facteurs cognitifs et psychosociaux. Elle contribue à préserver la plasticité cérébrale et s’inscrit dans le cadre d’une approche pédagogique globale : cognitive, psychologique et sociale. »

De nombreuses activités riches et variées permettent une stimulation de la personne âgée sur différents plans, tous utiles au travail du cerveau. Cela permet alors de conserver et d’améliorer les composantes dominantes de la capacité cérébrale utilisée tout au long de la journée.

La stimulation cognitive est d’autant plus utile que la vieillesse affecte les parties du cerveau utilisées lorsque l’on veut se remémorer quelque chose. Elle permet de pouvoir éviter ou repousser les maladies dues à l’âge dont la perte de mémoire sont les symptômes : telle que celle d’Alzheimer, ou encore d’éviter l’aggravation de maladies comme le Parkinson qui peuvent engendrer des pertes de mémoire.

Stimulation cognitive de la personne âgée : conseils et objectifs

Objectifs de la stimulation intellectuelle sur la personne âgée

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La stimulation cognitive de la personne âgée a pour objectif principal d’améliorer ou de ralentir le déclin de la mémoire, qu’elle soit visuelle, spatiale ou encore auditive. En fonction des activités effectuées, elle peut de plus faire progresser la personne âgée sur sa capacité de concentration et d’adaptation.

La stimulation intellectuelle a aussi un effet sur les liens sociaux et la psychologie des personnes stimulées. Ainsi, le progrès cognitif est accompagné d’une amélioration de la qualité de vie de la personne âgée aidée : elle conserve ou améliore son estime de soi face à ses réussites, et apprend à réagir face à d’autres futurs troubles de mémoires probables.

Ces exercices de stimulation ont aussi pour but de freiner les pathologies du grand âge pouvant se manifester soudainement avec l’âge. Ils permettent premièrement de repousser les maladies dues à des pertes cognitives telles que celle d’Alzheimer, ou de Huntington, mais aussi de les détecter à leur début pour permettre à la personne âgée de réagir plus rapidement et ainsi retarder leur expansion.

Conseils pour une stimulation cognitive réussie

Il est important d’adapter les activités et exercices de stimulation cognitive à la capacité intellectuelle de la personne âgée. Des activités trop simples peuvent l’ennuyer, et être inefficaces. Au contraire, des exercices trop compliqués ou en trop grande quantité peuvent créer un sentiment d’étouffement et de découragement. Il faut se focaliser sur le positif et les réussites de la personne âgée et ne pas mettre en relief ses échecs pour ne pas la braquer.

La stimulation de la personne âgée ne doit pas tomber dans l'infantilisation. Vous pouvez d’ailleurs l’inciter à participer aux tâches quotidiennes comme la préparation des repas, si la personne âgée est assistée habituellement par une aide à domicile par exemple.

Si vous constatez une importante perte de mémoire de votre proche, n'hésitez pas à consulter des médecins qui sauront vous guider vers la méthode la plus efficace et personnalisée.

Pratiques de la stimulation cognitive pour personnes âgées

Jeux et exercices de stimulation intellectuelle

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  • Les jeux tels que le sudoku, les mots croisés ou encore le jeu de société des 7 familles par exemple, aident les personnes âgées à travailler plaisamment leur mémoire et leur capacité de réflexion. Ces jeux les incitent à retenir les cartes, à réfléchir profondément sur les mots ou les chiffres, ce qui stimule leur cerveau. Faire ces jeux en famille ou à plusieurs peut aussi aider la personne âgée à apprécier l’exercice. Jacques par exemple joue quotidiennement avec son auxiliaire de vie Evelyne au jeu qu’ils appellent « mémo des chaussures », dans lequel il faut retrouver le plus rapidement possible les cartes identiques.

  • Les exercices de stimulation cognitive peuvent porter sur différentes capacités de la personne âgée : la mémorisation (de mots par exemple), la réflexion (ex : trouver des antonymes) ou encore l’orientation (ex : lors de promenades). Notez que l’on peut retrouver quelques exemples d’exercices de stimulation cognitive en ligne permettant à l’aidant de ne pas perdre l’inspiration.

Pour plus d’information à ce sujet, quelques livres peuvent vous aider à mieux comprendre la stimulation et à la pratiquer plus aisément.

Activités de stimulation cognitive de personnes âgée

  • Beaucoup d’activités permettent aussi l’exercice cérébral de la personne âgée. Parmi elles, le sport qui stimule les sens et les réflexes, la lecture qui fait travailler de nombreuses fonctions du cerveau : la compréhension, la mémorisation et l’imagination, ou encore la musique pour le rythme et la stimulation de l’ouïe.

  • Il est aussi conseillé d’inscrire la personne âgée dans des clubs afin de faire des rencontres et de recréer ou améliorer la vie sociale du senior. Les nouvelles rencontres obligent la mémorisation des informations données par l’interlocuteur dans le but de ne pas reposer des questions déjà évoquées. Le travail de la mémoire se fait donc sans s’en rendre compte, ce qui est bénéfique pour la personne âgée.

  • Dans le cas où votre proche n’a pas l’opportunité d’être stimulé par des aidants familiaux, il existe des animations de groupe en institutions telles que les maisons de retraites, les hôpitaux ou encore les centres sociaux. L’état de défiance cognitive est alors premièrement évalué par un médecin notamment à l’aide du GIR, qui permet de déterminer un nombre de séances conseillés. Ces ateliers se font en groupe pendant 1 à 2h30, ce qui favorise le bien-être social. Les aides à domicile peuvent aussi être une solution afin de tenir compagnie en stimulant la personne en perte d’autonomie.

Une bonne hygiène de vie reste indispensable pour limiter les troubles de la mémoire : pratiquer une activité physique et manger sainement est vivement recommandé.

En savoir plus sur la stimulation cognitive

Les Auxiliaires de vie Ouihelp stimulent au quotidien les bénéficiaires, tels que Jacques, pour leur permettre de garder une bonne santé mentale grâce à leur bienveillance.

Pour en savoir plus sur la compagnie et la stimulation que peuvent apporter nos aides à domicile aux personnes âgées, n’hésitez pas à contacter un conseiller Ouihelp.

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